A sobrevivente de cancro infantil que será a mais jovem americana a viajar ao espaço – 05/03/2021

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A americana Hayley Arceneaux tinha 10 anos de idade quando foi diagnosticada com osteossarcoma, um tipo de cancro ósseo. Depois de um longo tratamento, que incluiu quimioterapia e cirurgia, ela não exclusivamente se curou da doença, mas também descobriu sua vocação: ajudar outras crianças na mesma situação.

Hoje, aos 29 anos, Arceneaux trabalha uma vez que assistente médica e trata de crianças com leucemia e linfoma no Hospital St. Jude Children’s Research, em Memphis, no Tennessee, o mesmo onde ficou internada na puerícia.

Com sua história de superação, Arceneaux foi escolhida para simbolizar o hospital em uma missão espacial prevista para o último trimestre deste ano, a primeira em que nenhum dos tripulantes será um astronauta profissional. Ela se tornará a americana mais jovem a viajar ao espaço.

A surpresa ao ter sido a eleita para a vaga, que era reservada a um profissional de saúde que representasse esperança, foi acompanhada por empolgação com o repto.

“Eu ri e disse ‘O que? Você está falando sério?'”, conta. “E respondi ‘Sim, sim, obrigada. Por obséquio me mande para o espaço’.”

Arceneaux e outros três tripulantes deverão decolar do múltiplo 39 de lançamento do núcleo Espacial Kennedy, na Flórida, a bordo do foguete Falcon 9, da SpaceX, empresa de Elon Musk. Eles irão orbitar a terreno durante três dias na envoltório Dragon antes de reentrar na atmosfera terrestre e pousar na costa dos EUA.

A missão espacial será comandada pelo bilionário Jared Isaacman e será a primeira em que nenhum dos tripulantes é um astronauta profissional

Imagem: SpaceX

Tripulação

A missão será comandada pelo bilionário Jared Isaacman, de 38 anos, que é fundador e executivo-director da empresa de tecnologia para processamento de pagamento integrado Shift4 Payments. Ele também é um piloto experiente, com voos tanto de aeronaves comerciais quanto militares.

Isaacman comprou os quatro lugares a bordo da missão, batizada de Inspiration4 (Inspiração4) e que, segundo ele, será baseada em quatro pilares: liderança, esperança, liberalidade e prosperidade. Ele vai ocupar uma das vagas e oferecer as outras três gratuitamente.

“A Inspiration4 é a realização de um sonho de uma vida inteira e um passo em direção a um porvir no qual qualquer um poderá se aventurar e explorar as estrelas”, diz Isaacman.

A vaga para a qual Arceneaux foi indicada, que simboliza esperança, era reservada a um profissional médico escolhido pelo St. Jude. Isaacman destinou uma segunda vaga ao St. Jude, que será preenchida pelo vencedor de um sorteio em uma campanha de arrecadação de fundos para o hospital.

O empresário espera recepcionar US$ 200 milhões (muro de R$ 1,15 bilhão) para o hospital, que é reconhecido pela pesquisa em cancro infantil e oferece tratamento, deslocamento, colocação e comida sem custos a famílias que não têm uma vez que remunerar. O próprio Isaacman se comprometeu a doar US$ 100 milhões (muro de R$ 576 milhões).

A quarta vaga será preenchida pelo vencedor de uma competição entre empreendedores que utilizam a novidade plataforma de transacção eletrônico Shift4Shop, que faz segmento da empresa de Isaacman. A seleção será feita por um tela de jurados independentes.

Arceneaux aos 10 anos - St. Jude Children?s Research Hospital - St. Jude Children?s Research Hospital

Aos 10 anos, Arceneaux foi diagnosticada com um cancro ósseo. O longo tratamento incluiu quimioterapia e cirurgia

Imagem: St. Jude Children?s Research Hospital

Diagnóstico e tratamento

Arceneaux acredita que sua experiência uma vez que sobrevivente de cancro vai ajudá-la a se preparar para os desafios da missão.

“(A doença) me ensinou a esperar o inesperado e seguir em frente. Também acho que ter tido cancro me deixou mais resistente”, afirma.

Ela conta que, aos 10 anos de idade, treinava para receber a filete preta em taekwondo quando um de seus joelhos começou a doer. O médico da escola disse que podia se tratar de uma torção.

Mas, meses mais tarde, quando a moçoila estava mancando, sua mãe, Colleen, suspeitou que o problema era mais grave. Colleen conta que entrou em pânico quando viu um tumor “do tamanho de um ovo” supra da segmento interna do joelho da filha.

Exames revelaram que se tratava de osteossarcoma. Arceneaux teve de ser internada e iniciar tratamento com quimioterapia.

A cirurgia para retirar o tumor também removeu grande segmento do fêmur, e a moçoila recebeu implante de hastes metálicas na perna. Com isso, Arceneaux será também a primeira pessoa com uma prótese a viajar ao espaço.

Ela passou por meses de fisioterapia até conseguir voltar a caminhar por conta própria. Ainda durante a internação, transformou-se em uma espécie de embaixadora do St. Jude, compartilhando sua história com outros pacientes infantis e divulgando o trabalho de pesquisa do hospital.

Depois de ter subida, Arceneaux voltou diversas vezes ao St. Jude, inicialmente uma vez que paciente, para consultas de séquito e, em 2013, uma vez que estagiária do programa de instrução em Oncologia Pediátrica. Ela se formou em 2016 e passou a trabalhar uma vez que assistente médica.

“Acho que saber que eu também sou uma sobrevivente ajuda as famílias (de crianças com cancro)”, afirma.

Preparação

Arceneaux adora viajar. Ela já percorreu vários países e tinha uma vez que objetivo saber todos os continentes antes de completar 30 anos.

Mas a jovem que na puerícia havia visitado a Nasa com a família e sonhado em viajar ao espaço achava que, diante do histórico de cancro e do veste de ter uma prótese na perna, não seria astronauta.

As exigências médicas para os astronautas da Nasa, a filial espacial americana, são rígidas e impossibilitariam que Arceneaux viajasse ao espaço. Mas as missões espaciais civis, patrocinadas por indivíduos privados, abriram essa possibilidade para pessoas uma vez que ela.

Os participantes desse tipo de missão costumam remunerar custoso. Quando decidiu doar três dos quatro lugares na missão, Isaacman disse que queria que não exclusivamente bilionários tivessem a oportunidade de participar.

O empresário diz que Arceneaux “é tudo o que nós queremos que nossa equipe represente”.

“Ela tem interesse no mundo ao seu volta, é dedicada a cuidar dos outros e tem esperança de um porvir melhor para todos nós”, afirma.

“Ela já me inspira, e estou perceptível de que vai inspirar muitos outros à medida que passarão a conhecê-la no curso de nossa missão.”

Arceneaux já visitou o múltiplo da SpaceX em Hawthorne, na Califórnia, onde conheceu as instalações e teve suas medidas tiradas para o traje espacial. Os tripulantes passarão por um treinamento que inclui simulações da missão e exercícios para mourejar com situações de emergência e seriedade zero.

Arceneaux espera que sua participação nessa missão histórica possa servir de inspiração para as crianças que lutam contra o cancro.

“Eles poderão ver uma sobrevivente de cancro no espaço, alguém uma vez que eles”, afirma. “Espero que possam ver que tudo é verosímil.”

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