Empreendedores ideológicos: uma vez que funciona o lucrativo negócio das fake news – 07/03/2021

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Toda propaganda é, em evidente sentido, uma forma de falsificação. Mas, se antes a mensagem provavelmente tinha um pouco palpável para vender — um coche ou um hambúrguer, talvez —, hoje a mensagem em si costuma ser o resultado. “A manadeira de valor é o trabalho realizado pela audiência —por termo, esta é a atividade que produz a atenção do público, que é o muito que está sendo vendido”, diz Zoe Sherman, professora da faculdade de economia do Merrimack College.

O trabalho do público é presenciar, e esse trabalho é pago em espécie, com entretenimento, e não em numerário, sugere Sherman. “A mídia gera um excedente ao gerar receitas com a venda de espaços publicitários que superam o dispêndio de geração do texto que atraiu o público”, completa. Sua explicação também pode ajudar a explicar os números crescentes de obesos nos Estados Unidos.

Assim, quando negócios e política se tornam tão intimamente ligados —uma vez que aconteceu de forma flagrante durante a presidência de Donald Trump — não é surpresa que aspectos do exposição público tenham sido infectados por expressões idiomáticas diretamente emprestadas dos ramos de marketing e entretenimento.

Os analistas políticos Jaroslaw Kuisz e Karolina Wigura chamam isso de “populistainment”, uma mistura de política, populismo e entretenimento, quando a mídia se torna um teatro para uma performance contínua que visa tomar e manter a atenção do público. “Se servir dopamina é a única maneira de invocar a atenção de um cérebro entediado, não é surpresa que muitos políticos o pratiquem. Assim uma vez que no mercado: onde há demanda, lá está também a oferta”, explica Wigura.

Nesse sentido, portanto, pouco importa se o que vende é a desinformação. O texto é exclusivamente um resultado, uma vez que informações ou bananas, com uma cárcere de suprimentos, plataforma de vendas e rede de distribuição. As companhias podem se posicionar direta ou indiretamente ao longo dessa cárcere de suprimentos.

Empreendedores ideológicos

Comunicadores ultraconservadores nos Estados Unidos uma vez que Glenn Beck, o recém-falecido Rush Limbaugh e Alex Jones se tornaram o que Sherman labareda de “empreendedores ideológicos”, televangelistas da era da internet.

No auge de sua popularidade, em 2017 e 2018, Jones atraía 2 milhões de ouvintes semanais no seu programa de rádio e seu site, infowars.com, tinha 20 milhões de visitas mensais.

Alex Jones (foto) e seu programa Infowars: plataforma de disseminação de teorias extremistas da conspiração

Imagem: Ilana Panich-Linsman/The New York Times

O protótipo de negócios do infowars.com parece amplamente fundamentado na monetização de medos que ele mesmo ajuda a gerar e fomentar. Por exemplo, quando a poder sanitária americana FDA (órgão análogo à Anvisa, do Brasil) advertiu Jones sobre seu site vender produtos uma vez que pasta de dentes, alegando que estes aumentam a isenção contra covid-19, talvez não fosse um coincidência que Jones tenha pretérito os meses anteriores promovendo a visão de que a vacinação autorizada era uma fraude arquitetada pelas “elites liberais”.

muro de 80% da receita da Free Speech Systems, controladora do infowars.com, eram provenientes das vendas das lojas, de simetria com uma reportagem sobre Jones publicada em 2018 na revista semanal alemã Der Spiegel. “Promotores de visões marginais, uma vez que políticos extremistas, vendedores de curas charlatanescas e teóricos da conspiração uma vez que Jones, sempre encontrarão um público respeitoso entre as pessoas que estão fazendo suas próprias pesquisas sobre o mundo”, diz Rupert Cocke, que escreve um blog sobre teorias da conspiração.

Venda de produtos

Desde 2013, o protótipo de negócios de Jones tem sido quase totalmente fundamentado na receita das vendas de produtos relacionados à saúde da marca infowars.com. O distribuidor Genesis Communications Network (GCN) opera um sistema de troca, pagando apresentadores de rádio com tempo de publicidade, que Jones não vende, mas usa para anunciar seus próprios produtos.

“Jones é um oportunista versado da mídia e politicamente alerta, muito uma vez que um empresário inteligente. portanto, ele explorará toda e qualquer oportunidade para invocar a atenção e lucrar numerário”, afirma Hilde Van den Bulck, professora de notícia da Drexel University, na Filadélfia (EUA).

Com Aaron Hyzen, da Universidade da Antuérpia, ela estudou o fenômeno Jones durante anos. Jones, diz ela, até cultivou um relacionamento com o ex-presidente Donald Trump para impulsionar as vendas. “uma vez que influenciadores alternativos, tendo que operar em uma economia de atenção do dedo, suas identidades são extensões das commodities que estão sendo vendidas”, sublinha Hyzen.

Outros compartilham dessa visão. “Eles próprios são marcas que precisam se ajustar rapidamente às narrativas e desenvolvimentos de conspiração emergentes”, avalia Clare Birchall, profissional em mídia do Kings College London. “uma vez que tal, eles criam cosmologias de conspiração complexas e, por trás disso, vendem livros, mercadorias e serviços.”

“Resumindo, sempre há alguém ganhando numerário com teorias conspiratórias. No caso de plataformas uma vez que 4Chan / 8Chan / 8Kun, eles usam sua alegada resguardo da liberdade de frase para permitir que conspirações selvagens prosperem em suas plataformas, pois isso cria tráfico para anúncios da editora do proprietário da plataforma”, acrescenta Hyzen.

Os conspiradores também recorrem a doações políticas, que é um grande negócio nos Estados Unidos. Pequenos e grandes doadores corporativos constituem a maior manadeira de financiamento para campanhas políticas no país. “Minha opinião sobre Jones é que ele é, antes de mais zero, um oportunista”, afirma Jessica Reaves, diretora editorial do meio de Extremismo na Liga Anti-mordacidade (ADL, na sigla em inglês).

“Isso não quer expor que ele não acredite nas coisas que diz. Acho que ele acredita totalmente nas teorias da conspiração perigosas e cruéis que ele propagou em torno de Sandy Hook, por exemplo. Mas seu objetivo principal é ser o meio das atenções por tanto quanto verosímil. E isso significa ser barulhento e duvidoso.”

Mídia social

Mas o que acelerou a mercantilização das teorias da conspiração e as catapultou dos nichos de extremistas malucos para uma manante dominante, no entanto, foi a rápida democratização da produção e transmissão do dedo. Diz Brichall:

“São oportunidades de autopromoção oferecidas pelas plataformas de mídia social, novos caminhos para monetização online e uma política populista que encoraja subjetividades conspiratórias que podem ser afirmadas por meio de formas de consumo”

A pesquisadora observa, ainda, que plataformas de mídia social, mecanismos de procura, corretores de dados e quaisquer outras entidades das quais protótipo de negócios depende da infraestrutura de extração de dados são os que mais ganham financeiramente nesta era em que informação é tudo.

“Na hora em que as mídias sociais começaram a banir os perfis relacionados a Jones [em meados de 2018] e QAnon [no final de 2020], eles haviam obtido seu objetivo de levar ideias marginais ao mainstream”, concorda Van den Bulck.

A partir de agosto de 2018, mídias sociais uma vez que Facebook, YouTube e, mais tarde, Twitter, removeram as contas de Jones, enquanto a Apple removeu seus podcasts do iTunes, e o PayPal retirou seus serviços da loja virtual do infowars.com.

“Antes que consideremos isso um ato puramente altruísta de responsabilidade social corporativa, tais medidas são tanto uma estratégia baseada em custos”, diz Birchall. “As plataformas presumivelmente decidiram que a publicidade negativa causada por sua complacência à desinformação vinculada a resultados violentos ou mortais seria mais prejudicial do que a perda de receita de texto, tráfico e merchandise dos adeptos de teorias da conspiração”, pondera.

“A mídia social não inventou conspirações nem pode ser responsabilizada por um sujeito ordenar incumbir em uma conspiração em vez de crer em fatos”, argumenta Van den Bulck. “No entanto, a internet e principalmente as redes sociais servem uma vez que ponto de encontro, base de formação de comunidades, uma vez que manadeira de ‘informação’ e uma vez que megafone.”

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